Epec panostaa vahvasti tulevaisuuteen ja tuotekehitykseen.

Bisnes

Pitkän kokemuksen turvin on luontevaa kehittää tulevaisuuden ratkaisuja

11.09.2019

Seinäjoella omaa tehdastaan pyörittävä Epec on keskellä vahvaa kasvukautta. Yrityksellä on yli 40 vuoden kokemus elektroniikan ja ohjelmistojen kehityksestä sekä valmistuksesta työkoneisiin ja hyötyajoneuvoihin. 


Pörssiyhtiö Ponssen konserniin kuuluvan Epecin liikevaihdosta suurin osa tulee emoyhtiön ulkopuolelta.

– Valmistamme Suomessa kaikki elektroniikkatuotteemme. Tampereella on tuotekehitystoimisto, jonka jaamme Ponssen kanssa. Meillä on lisäksi Turussa ja Shanghaissa konttorit. Kiinassa olemmekin itse asiassa yksi tunnetuimmista brändeistä. Vuodesta 2000 lähtien olemme vieneet sinne suomalaista elektroniikkaa, kertoo Epecin toimitusjohtaja Jyri Kylä-Kaila. 

Yrityksen suurimmat viimeaikaiset projektit liittyvät työkoneiden toiminnalliseen turvallisuuteen, etenkin ohjelmistoja sisältäviin ohjainlaitesarjoihin. Tulevaisuuden sähkökäyttöisissä ja autonomisissa koneissa on paljon uusia ominaisuuksia, jotka tuovat mukanaan haasteita. Esimerkiksi voimansiirto muuttuu ja syntyy erilaisia hybridityökoneita. Kylä-Kailan mukaan onkin ensisijaisen tärkeää, että koneissa käytettävä ohjelmisto on joka tilanteessa turvallinen ja varmistettu.

– Functional safety eli toiminnallinen turvallisuus on alue, josta meillä on erittäin paljon osaamista ja kokemusta. Jotta ylipäätään tulevaisuudessa kykenee toimittamaan näitä tuotteita, täytyy luonnollisesti täyttää tietyt standardit. Meille tämä ei ole ongelma, sillä yrityksessämme on vahva ohjelmisto-organisaatio omasta takaa. Standardit ovat globaalisti ajatellen suurin piirtein samat, tosin markkina-alueittain niiden soveltaminen vaihtelee hieman. Esimerkiksi Kiinassa ei ole lähdetty vahvasti siihen mukaan. 


Yhteistyössä on voimaa

Tulevaisuuden työkoneiden kehittely on monimutkaista. Kun elektroniikan ja ohjelmistojen määrä lisääntyy työkoneissa, se luo haasteita mm. lämmönhallintaan ja tehoon liittyen. Autonomisten koneiden parissa toimiminen edellyttääkin yhteistyön tekemistä muiden yritysten kanssa. Se ei kuitenkaan ole yksinkertaista. Siihen tarvitaan koko yrityksen läpäisevä ilmapiiri, oikeat työvälineet tiedon tehokkaaseen jakamiseen eri yritysten välillä sekä tietenkin vankkaa luottamusta kumppaneihin. 

– Alamme muuttuu koko ajan. Sähköautojen myötä komponenttien hinnat ovat madaltuneet ja osaaminen taas lisääntynyt. Yhteistyöllä voimme tuoda markkinoille nopeammin uusia ratkaisuja. Rakennamme systemaattisesti yhteistyötä muiden kanssa. Työkoneita käytetään usein alueella, jossa ei ole riittävää mobiiliverkkoa käytettävissä. Koneissa on myös useita sensoreita, joihin liittyy teknisiä haasteita. Tämä on Epecin ydinosaamista. Suurin osa henkilökunnastamme työskentelee tuotekehityksen parissa, Kylä-Kaila toteaa. 

Noin 120 hengen organisaatiossa työskentelyasenne on ketterä ja asioita kyetään tekemään nopeallakin aikataululla. Epec panostaa vahvasti tulevaisuuden teknologioihin kuten autonomisiin työkoneisiin, avustaviin järjestelmiin sekä sähköiseen voimansiirtoon. Asiakkaille tehdään nyt jo ohjausjärjestelmiä, joilla ohjataan joko täyssähköisiä tai hybridikäyttöisiä työkoneita. Myös AI-teknologia, joka mahdollistaa työkoneiden autonomiset toiminnot, on yrityksessä kehityksen alla. 

– Toimme jo vuonna 1995 työkoneisiin elektroniikkaa ja ohjelmistoja. Tämä on meille luonteva jatkumo. Haluamme antaa asiakkaillemme lisäarvoa innovaation kautta. Se tarkoittaa huippuosaajia, loistavia työkaluja ja jatkuvaa kouluttautumista. Teemme myös laajaa ja syvällistä yhteistyötä monien asiakkaidemme kanssa, joihin meillä on erittäin pitkiäkin asiakassuhteita.

 

Lupaukset pidetään

Epec haluaa ennen kaikkea olla ketterä ja luonteva kumppani, joka tuo markkinoille radikaaleja innovaatioita ennen muita. Kuinka siihen asemaan on päästy? Toimitusjohtajan mukaan keskittymällä oikeisiin asioihin. 

– Suurin fokuksemme on työkoneiden ohjelmistoissa, kustannustehokkaassa tuotekehityksessä, jossa hyödynnetään mahdollisimman paljon simulaatioita ja siinä, että siirrymme enemmänkin systeemitoimittajaksi, ottaen projektivastuun asiakkaista. Kun Ponsse-konsernissa kehitetään tulevaisuuden koneita, olemme itse vahvasti myös siinä mukana. Näin tuotteemme ovat kilpailukykyisiä jatkossakin. 

Epecin yhtenä vahvuutena on suomalaisuus. Maailmalla liikuttaessa se tarkoittaa, että kun jotain luvataan, lupaus myös pidetään. Suomalainen osaaminen on tunnetusti erittäin korkeatasoista ja meillä on huippuluokan koulutusjärjestelmä.

– Asiakkaamme voivat luottaa siihen, että tuotteet toimivat kuten pitääkin. Pitkä kokemuksemme alalta auttaa tulevaisuuden rakentamisessa. Toki myös vahva yhteistyö Ponssen kanssa synnyttää luottamusta asiakkaiden suuntaan ja avaa meille ovia, Kylä-Kaila kiittelee.


Teksti: Kati Keturi